Lunes 21 de Mayo de 2012 13:01

El calentamiento global destruirá la Posidonia Oceánica

por  Planeta Buceo
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En menos de treinta años puede desaparecer está planta endémica, que forma uno de los ecosistemas más importantes del Mediterráneo.

La Posidonia oceanica es una planta marina con tallo, hojas y rizoma adaptados a las condiciones del mar. Vive entre la superficie y los 40 m de profundidad, siendo uno de los ecosistemas más productivos del mar Mediterráneo porque proporciona grandes cantidades de oxígeno.

 

En el ecosistema costero, la posidonia desempeña un papel fundamental por varias razones:

• Gracias a su desarrollo foliar libera al ambiente hasta 20 litros de oxígeno por día y por m2 de pradera

• Produce y exporta biomasa tanto en los ecosistemas vecinos como en profundidad.

• Proporciona refugio y es zona de reproducción para muchos peces, cefalópodos, bivalvos, gasterópodos, equinodermos y tunicados.

• Consolida los fondos de las costas y ayuda a contrarrestar un excesivo transporte de sedimentos debido a las corrientes costeras.

• Actúa como barrera, atenuando la fuerza de las corrientes y las olas y previniendo por tanto la erosión costera.

 

Un estudio realizado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) revela que la densidad de plantas de la especie marina 'Posidonia oceanica' podría disminuir un 90% a mediados de este siglo debido al calentamiento del agua superficial del mar Mediterráneo.

 

Los resultados, que aparecen publicados en el próximo número de la revista 'Nature Climate Change', apuntan a una "extinción funcional" de la especie con un escenario "moderadamente optimista" de emisión de gases de efecto invernadero.

 

El trabajo, elaborado en el marco de los proyectos españoles VANIMEDAT‐2, MEDEICG, ESCENARIOS y el europeo SESAME, examina la evolución temporal de la temperatura superficial máxima esperada durante el siglo XXI en el Mediterráneo occidental. Para ello, los científicos han empleado proyecciones de 10 modelos climáticos globales y dos modelos regionales.

 

"Todos los modelos proyectan un rápido calentamiento del agua superficial del mar balear en verano a lo largo del siglo XXI, lo que daría lugar a un aumento de la frecuencia e intensidad de las olas de calor. De media, la temperatura en superficie del agua durante la época estival podría aumentar a finales del siglo XXI en 3,4 ºC. A partir del año 2050, la temperatura superaría cada verano los 28 ºC, provocando la aceleración de la mortalidad de 'Posidonia'", detalla Gabriel Jordà, investigador del CSIC en el Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados, un centro mixto del CSIC y la Universidad de Baleares.

 

La 'Posidonia', de crecimiento extremadamente lento, se caracteriza por su longevidad milenaria y por formar extensas praderas hasta los 40 metros de profundidad. Entre los beneficios ecosistémicos de la especie, que no es un algo, sino una fanerógama marina, es decir, una planta, destaca el enterramiento de dióxido carbono, el reciclado de nutrientes, la protección costera de la erosión y el aumento de la biodiversidad.

 

Las plantas de esta especie que pueblan los fondos marinos de las Baleares se encuentran actualmente en regresión, no sólo por el calentamiento del agua, sino también por perturbaciones locales como la contaminación o los anclajes de las embarcaciones. Según el investigador del CSIC Carlos Duarte, a la especie no le quedan más opciones que adaptarse, lo cual, apunta, "es poco probable considerando sus bajas tasas de reproducción sexual y mutación", o bien "disminuir drásticamente hasta casi extinguirse".

 

Los científicos han examinado la trayectoria de la densidad de esta especie de acuerdo con tres escenarios de mitigación de los efectos. La investigadora del CSIC Núria Marbà aclara: "Si se hubiesen mitigado las perturbaciones locales en 2010, la extinción funcional de las praderas se hubiese retrasado una década; pero si esa mitigación se produjera en 2030, la extinción sólo se retrasaría dos años. Las acciones para mitigar otras perturbaciones locales, a pesar de ser beneficiosas, sólo aumentarían modestamente la resistencia de la especie al calentamiento marino"

 

"La única solución para garantizar que este ecosistema milenario continúe proporcionando servicios más allá del siglo XXI es la rápida acción internacional para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a niveles muy por debajo de los considerados en este estudio", agregan los científicos.

Fuente: elmundo.es y wikipedia