Los corales pueden formar clones genéticos

por  Planeta Buceo
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Científicos del Instituto Australiano de Ciencias Marinas (AIMS, por sus siglas en inglés) han descubierto una estrategia reproductiva hasta ahora desconocida en los corales, añadiendo otra dimensión a la comprensión de sus complejos ciclos de vida.

El estudio, publicado en 'Science', muestra, por primera vez, que la descendencia del coral tiene una capacidad única para formar clones genéticos de sí misma, antes de asentarse y convertirse en corales adultos.

Los descendientes del coral son, generalmente, resultado de la reproducción sexual, los huevos son fecundados, ya sea antes o después de ser liberados en el agua circundante. Estos óvulos fecundados son transportados por las corrientes oceánicas antes de establecerse en nuevos lugares. Los clones de coral, por otro lado, son réplicas genéticas del coral que los produjo. Por ejemplo, si las ondas generadas en una tormenta rompen una colonia de coral, las partes remanentes pueden sobrevivir como individuos independientes, pero idénticos genéticamente, una facultad que la mayoría de animales no posee.

El descubrimiento de esta nueva estrategia reproductiva es muy importante, y explica que "este sistema de crianza mixto significa que los corales se benefician, simultáneamente, de las ventajas de la reproducción, tanto sexual como asexual. Al igual que ocurre con los seres humanos, es importante que los hijos de los corales tengan padres genéticamente distintos; pero estos embriones también forman múltiples versiones de sí mismos, lo que ayuda a explicar cómo los corales maximizan sus posibilidades de encontrar un hábitat adecuado en el que asentarse y sobrevivir".

Fuente: www.econoticias.com

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